Рубрики
Авиа Космос Новое

Сегодня на орбиту был запущен беспилотный шаттл

X-37B

Сегодня, 23 апреля в 03:52 по московскому времени ВВС США (USAF) успешно запустили в космос экспериментальный беспилотный многоразовый челнок X-37B OTV-1.

Шаттл-робот отправился в свой первый полёт с космодрома ВВС во Флориде (Cape Canaveral Air Force Station), который соседствует со знаменитым космическим центром Кеннеди (NASA KSC).

Как мы ранее упоминали, представители ВВС скупятся на подробности относительно всех тонкостей миссии, известно только, что главное в ней — собственно проверить новейший крылатый ракетоплан в деле. Напомним, его изюминкой является способность к полностью автоматическому полёту по программе, в том числе — спуску в атмосфере и «самолётной» посадке на полосу — впервые для США и во второй раз в мире.

X-37B демонстрирует также новую для космических челноков аэродинамическую схему (V-образное оперение, большой центральный аэродинамический тормоз в верхней части фюзеляжа), более совершенные, чем на классических шаттлах материалы теплозащиты. Ещё одним отличием X-37B от большого собрата является намного более быстрая подготовка к повторному полёту после приземления и вообще сравнительная простота обслуживания перед запуском, — говорят представители ВВС.

Технически мини-шаттл рассчитан на 270 полёта (чему должны способствовать его галий-арсенидные солнечные батареи и литиево-ионные аккумуляторы), но сколько продлится этот первый рейс — американцы не говорят. И более того, Гэри Пэйтон (Gary Payton), заместитель главы ВВС США по космическим программам, заявил: «Честно говоря, мы не знаем, когда он вернётся точно. Это зависит от того прогресса, который мы достигнем с демонстрационными испытаниями на орбите».

X-37B перед самым закрытием обтекателя и на стартовом комплексе

Об истории данного проекта, технических параметрах мини-шаттла, его особенностях и возможных задачах в космосе мы рассказывали в нашем большом материале (а дополнительные фото, рисунок и разрез можно найти здесь).

MEMBRANA